Wine Talk: San Francisco 49ers Proprietar John York

„John, toți vinatorii sunt 49ers fani.” Când Margaret Duckhorn, cofondatorul Napa's Duckhorn Vineyards, i-a spus doctorului John York că a inspirat o pereche de vin și fotbal pe atunci neobișnuită. Acum, coproprietarul echipei a crescut Appellation 49 pentru a deveni probabil cel mai cuprinzător program de vinuri pe stadion, cu șase vinificatori din California care toarnă la fiecare joc Niners din apartamente - 48 de vinuri pe parcursul unui sezon. Pentru prima dată în acest sezon, vinul este disponibil pe tot stadionul la toate nivelurile de locuri. De altfel, echipa conduce NFC West chiar acum, cu un record de 9-1.

De când s-a alăturat soției sale, Denise DeBartolo York, în conducerea echipei în 1999, York a depus eforturi pentru a integra scena vinului local - care variază de la Napa la Highlands Santa Lucia - în experiența de zi cu zi. „Suntem doar o echipă din California, doar vinurile din California, deci acesta este vinul californian”, spune el. Odată cu deschiderea noii case a celor 49ers, Levi's Stadium, în 2014, programul de vinuri a primit și un impuls proporțional.



Wine Spectator asistentul editorial Peter Lane a vorbit cu York despre sticlele fine care l-au surprins cel mai mult, despre cum Duckhorn a ajutat la lansarea programului de vin Niners și despre ce urmează pentru aspirațiile de vin ale echipei.

San York 49ers proprietar John YorkJohn York (centru) cu vinificatorul Jeffrey Patterson de la Santa Cruz's Mount Eden Vineyards și fiica și coproprietarul său, Sophie Patterson (49ers Photo)

Wine Spectator: Ce te-a adus în vin?

este vin moscato dulce sau uscat

John York: Ei bine, părinții mei nu au băut niciodată vin, dar părinții Denisei au avut vin tot timpul. Așadar, probabil cândva târziu în cariera noastră universitară. Și atunci când eram la facultatea de medicină, toți prietenii noștri beau de obicei bere. Ieseam la cină și nu știam nimic despre vin, dar îl comandam. Și când nu știi prea multe despre vin, uneori este bine, iar alteori nu este bine.



Și când am ieșit în California - echipa face parte din familia Denisei din 1978 - m-am cam ciudat și am găsit vinuri care îmi plăceau. Când am început să conducem cei 49ers, în '99, am început să urc mai des la Napa și am cunoscut mulți vinari, și așa am început. La fel ca mulți alți oameni, am început în Napa și mi-a plăcut foarte mult Cabernets.

Am invitat-o ​​pe Margaret Duckhorn [co-fondatoare a Duckhorn Vineyards ] până la un joc. Invitasem alți vinari la un joc și îmi aduceau o sticlă sau două sticle, ceea ce este întotdeauna apreciat și întotdeauna drăguț. Dar aici vine Margaret și ea sună ... și a vrut să știe câți erau în suită - care număra aproximativ 35 de persoane. Așa că a adus vin pentru suită și toată lumea s-a bucurat de vin. Și tocmai a spus: „Ioan, toți vinificatorii sunt 49ers fani. Ar trebui să începi să ai pe cineva jos la fiecare joc și să începi să-i pui vin în suita ta. Și așa am făcut și, evident, veți afla multe despre diferitele soiuri și diferențele dintre vinuri.

WS: Pe măsură ce programul s-a extins, cum a evoluat propria experiență a vinului? Ce bei acum?



TU: Oamenii m-au auzit spunând, probabil acum șapte ani, „Vinul meu preferat alb este Pinot Noir”, pentru că a fost la fel de ușor pe cât mi-am dorit. [Dar] mi s-au prezentat [câteva] lucruri diferite: am avut, foarte aproape, un 1999 Visul meu Chardonnay și anii 1990 creastă Chardonnay, apoi am avut un bătrân Stony Hill Chardonnay - și dintr-o dată, când începi să bei acele Chardonnay vechi, Chardonnay-urile nu au același gust. Sunt frumoși și minunați. Și așa am dezvoltat o dragoste și pentru vinurile albe.

Cu mai mult timp, am început să călătoresc, iar fiicele mele gemene, Jenna și Mara, adoră vinul. Am fost la Champagne, iubim vinurile. Sudul Rhônes sunt unele dintre preferatele mele. Acele Rhônes de Sud, desigur, sunt similare cu Mese Creek , iar Haasele [care sunt coproprietarul Tablas Creek] mi-au organizat de fapt o vizită la Beaucastel și am fost la Beaucastel probabil timp de patru ore. Și am încheiat cu un roșu Beaucastel din 1980, iar acestea au fost doar fantastice. Iar fiicele mele au plecat în Argentina - îi iubesc pe Malbecii argentinieni, îmi plac cabanele chiliene și am doi prieteni de restaurant care fac vin spaniol, așa că am învățat puțin despre roșii spanioli. Și îmi plac și albii italieni. Deci, este mult vin.

Oamenii pe care îi întâlniți în industria vinului - îmi dau seama că este o industrie a ospitalității, dar oamenii sunt atât de sinceri. Sunt pasionați de vinurile lor și sunt cu adevărat pasionați de oamenii cărora le place.

WS: Vinul este legat de conexiuni - nu este acesta un aspect important al Denumirii 49?

TU: Bine, desigur. Inițial, la Candlestick [stadionul anterior 49ers], făceam un vinificator la fiecare meci, la fiecare meci de acasă, din 2002 sau '03, până în 2013. Și în timp ce dezvoltam Levi's Stadium, m-am gândit că ar trebui să subliniem vinul mai mult decât ceea ce am fi putut face vreodată cu Candlestick. Și m-am așezat alături de asistenta mea Kari, care face aceste lucruri cu mine, și i-am dat seama că ceea ce voiam să fac era să vreau să fac șase vineri la fiecare joc și să am vinori diferiți pe tot parcursul sezonului. Deci ar fi 48 de viticultori pe an. Am crezut că va avea un infarct.

Lucrul amuzant este că m-am gândit că ar fi ușor să îi fac pe vinari să facă acest lucru, iar primul vinător la care am mers - și nu îi voi numi - m-a refuzat. Și m-am gândit: „Oh, wow, am mușcat mai mult decât pot mesteca”. Dar de atunci, a fost destul de ușor și am adus pe toți la bord și aduc vin și ar avea vinuri ale lor pe care oamenii le pot cumpăra. Din vinurile cumpărate, au făcut o mică donație către Fundația 49ers [organizația caritabilă a echipei care beneficiază tinerii din Bay Area], ceea ce a fost frumos să aducă vinul și fundația împreună.

De asemenea, aceste vinuri sunt acum disponibile în toate suitele și [unele sunt disponibile] pe tot stadionul la prețuri diferite. Deci, acel program este încă în creștere, dar este într-adevăr o încercare de a aduce vin pe întregul stadion.

În acest fel, vinul se mișcă atât de repede încât nu există un inventar mare, astfel încât oamenii au șansa de a gusta diverse vinuri și își dezvoltă cu adevărat un interes crescut pentru vin. Știu că există persoane în suite care au avut ... șase vinuri de-a lungul majorității vieții lor adulte, iar acum degustă 48 de vinuri pe sezon și gustă fiecare dintre aceste vinuri. Deci, oamenii scot foarte mult din asta.

Am fost profesor de-a lungul întregii mele vieți de adult, așa că pentru mine este foarte natural să învăț oamenii despre lucruri pe care îmi place să le fac și pe care le iubesc. Deci este cu adevărat educațional și [despre] împărtășirea experiențelor.