Acum suntem cu toții Millennials

Dacă rămâneți în jurul vinului suficient de mult, veți vedea același strângere de mână, veți auzi aceleași prognoze. Că ultima generație nu bea vin. Au prea multe datorii. Vinul a devenit prea scump. Viitorul vinului pare întunecat. Și așa mai departe.

Nu mă crezi? Acum două decenii am scris o rubrică despre acest subiect. La acea vreme, generația X întunecată (pe atunci în anii douăzeci și începutul anilor treizeci) a fost cea care a reprezentat dispariția potențială a vinului. Beau bere. Pentru a asculta pe atunci cercetătorii de piață - care sunt întotdeauna gata să prognozeze posomorâția și pierderea - exista puține speranțe. Gen-Xers avea datorii la facultate, pe care abia dacă-și permiteau să cumpere o casă. Berea era ieftină, vinul era scump. Vinul era condamnat.



Suna familiar? Sigur că da. Am auzit, de la unii observatori ai pieței, un sfârșit aproape de interesul generației Millennial, dintre care mulți au ajuns acum la treizeci de ani. Și ei au datorii pe care nici ei nu își permit să cumpere case (cu excepția faptului că, de fapt, acum încep să le cumpere oricum, potrivit unui raport recent din Wall Street Journal intitulat „Piața locuințelor pentru începutul Millennials”.)

Ghici ce? Aceiași cercetători de piață ne spun că generația X cumpără acum vin cu ambele mâini. Și ce crezi că vor face Millenialii când vor vedea niște venituri discreționare? Spre deosebire de Gen-Xers înainte de ei, ei sunt interesați de mult timp de vin. Dar vinurile convenționale și scumpe au fost aparent mai puțin decât îmbrățișate în favoarea vinurilor mai puțin cunoscute și a soiurilor de struguri (care sunt mai puțin costisitoare). Dar vinurile mai obișnuite și mai scumpe își vor obține inevitabil și momentul. Este o nebunie. Comparativ cu toate celelalte generații americane dinaintea lor, aceste două grupuri generaționale sunt nimic mai puțin decât cunoscători. Uită-te la gusturile lor sofisticate în cafea, bere, chiar și marijuana.

Vinul fin nu a avut niciodată un viitor atât de promițător, nu contează ceea ce susțin judecătorii. Există întotdeauna atenție și bani de câștigat prin exploatarea fricii. (Ultimul meu discurs preferat despre doom este că Napa Valley și atracția sa de lux vor dispărea atunci când dinozaurul cu portofel gras va dispărea.) Dar niciodată, nu vă temeți niciodată: vinul fin este pentru totdeauna.



Că a trâmbițat de pe acoperișuri, trebuie recunoscut și altceva: reperele tradiționale ale vinului fin sunt ca vechii maeștri în arta plastică. Sunt grozave, de neînlocuit chiar - dar sunt finite.

Faimoasele vinuri despre care am auzit cu toții seamănă acum cu piesele de muzeu. La fel ca în cazul artei Vechiului Maestru, foarte puțini oameni trăiesc de fapt cu ei. Iar cei care o fac - cei care sunt capabili și dispuși să cumpere astfel de vinuri în cantitate suficientă, îi aduc în pivniță pentru numărul necesar de ani și îi toarnă pentru ei și pentru ceilalți cu o mână generoasă - sunt nu numai extrem de bogați, dar sunt relativ puțini la număr.

scoateți o sticlă de vin

Astfel de oameni sunt acolo, cu siguranță. Lumea are o bogăție mare - și nu toate sunt în mâinile bufonilor. Consumatorii de vinuri cu mijloace cu discernământ sunt mai mult decât numeroși pentru a susține prețuri din ce în ce mai mari pentru o mână de elită de vinuri Old Master. Dar marea majoritate a iubitorilor de vin nu pot concura, mai mult păcat.



Toate acestea mă aduc la întrebarea: Există noi versiuni de vin ale vechilor maeștri? Răspunsul este un da definitiv - și nu. Da, există noi maeștri contemporani, dacă vreți. Inevitabil, se gândește în termeni de producători specifici, la fel cum se vorbește despre Rembrandt sau Titian.

Dar o modalitate mai utilă este să te uiți în schimb la calitățile care fac ca un Maestru - vechi sau nou - să merite atenția și, da, urmărirea ta. Acestea sunt vinurile și locurile în care iubitorul de vin Millennial de astăzi, indiferent de vârsta pe care o are, ar trebui să găsească bucurie modernă a vinului fin. De exemplu:

Calitatea „burgundiană” Dacă există un Sfânt Graal în vinul modern, este acel atribut vag, pe care îl voi ști când îl gust, de a fi cumva „burgundian”. Definiția variază în funcție de fiecare gustator. Dar majoritatea, cred, ar spune că un vin - oricare ar fi soiul propriu-zis de struguri - este „burgundian” atunci când prezintă o aromă indefinibilă a locului, un anumit tip de transparență gustativă și, într-un fel, vă oferă o senzație de unicitate.

Vinurile mari și grele sunt rareori descrise ca „burgundiene”. Idem pentru vinurile care fac comerț cu fructe puternice (gândiți-vă la Garnacha). Vechiul Maestru este, la urma urmei, Burgundia însăși, în special Côte d'Or.

Și noii stăpâni? Aș sugera cele mai bune vinuri din zona Ribeira Sacra din Spania (prin strugurii Mencía). Cele mai bune vinuri din cele mai vestice zone ale coastei Sonoma din California, care include nu doar Pinot Noirs, ci și Syrahs și Chardonnays. Același lucru este valabil și pentru Munții Santa Cruz.

De asemenea, Pinot Noirs din valea răcoroasă a Hemel-en-Aarde din Africa de Sud. Chardonnays din peninsula Niagara din Canada și, în special, din zonele județului Prince Edward. Cei mai buni Pinot Noirs din districtele Canterbury de Nord și Central Otago din Noua Zeelandă. Unele, dar nu toate, din Willamette Valley Pinot Noirs din Oregon (căutați producători cu podgorii mai vechi plantate preponderent cu clona Pommard).

Ai imaginea. „Burgundianul” se găsește acum dincolo de Burgundia însăși.

Calitatea „Rhône-ness” În mod ciudat, acest lucru este mai ușor decât „burgundianul”, doar pentru că „Rhône-ness”, aducând Syrah și Grenache, comercializează mai mult pe un lux de arome de fructe decât pe Pinot Noir, faimosul și mai fragil.

În timp ce Côte-Rôtie și Hermitage sunt vechii maeștri incontestabili, numărul noilor maeștri care sunt aproape la fel de realizați, dacă nu la fel, este impresionant. Shiraz-ul australian (termenul lor pentru Syrah) ocupă cu siguranță locul primordial. Numărul Shirazelor superlative care ies din Valea Barossa, Clare Valley, Heathcote și McLaren Vale, printre alte locații, este uimitor.

În California, lista de Syrah-uri pure și diverse amestecuri de tip Rhône (Syrah / Grenache / Mourvèdre) de o calitate excepțională care rivalizează cu Rhône-ul crește în fiecare an. Și să nu uităm de Grenache, cum ar fi zona Priorat a Spaniei, printre multe alte districte.

Calitatea „Bordeaux-ness” Să fim sinceri: în ultimele decenii, Bordeauxul roșu s-a transformat într-un stil complet diferit de orice categorie produsă înainte de anii 1980. Bordeaux-urile roșii de astăzi sunt mai coapte, mai bogate, mai dense, mai puternice, mai alcoolice și, de asemenea, mai omogene decât oricând în lunga și glorioasa istorie a regiunii ca o comoară a vinului fin.

Are rivali? Știi că da. Cabernet și Merlot - amestecate sau luate drept - sunt cultivate peste tot. Napa și Sonoma, în cel mai bun caz, nu se ocupă de nimeni și nimic în Bordeaux. Dar nu uitați de zona râului Margaret din Australia, care creează amestecuri în stil bordelez care transmit „Bordeaux-ness” tradițional mai mult decât chiar Bordeaux în sine.

Aceștia sunt doar câțiva dintre vechii maeștri care au acum nu doar noi rivali, ci adevărați egali care sunt - sau în curând vor fi - noi maeștri incontestabili.

Cu siguranță există și alte vinuri și districte - multe altele - care transmit calitatea și atributele necesare pentru a reuși ceea ce recunoaștem cu toții ca fiind Vechii Maeștri. Vă voi lăsa să vă faceți propriile nominalizări.