Un lac în nori

PlumpJack Cafe, la fel ca omologul său din San Francisco, oferă oaspeților o listă de vinuri excepțională.
Tahoe dacă te duci:
Restaurante
Locuri unde sa stai

Lacul Tahoe este cunoscut pentru apa sa albastră cristalină și munții care par să ajungă la cer. Este, de asemenea, cunoscut pentru zăpadă - multă zăpadă - și pentru că are unele dintre cele mai bune schiuri din Statele Unite. Malul sudic, cu cazinourile sale mari, oferă un gust de Vegas, dar pe malul mai liniștit nord, pofta de mâncare este diferită. Cu țara vinicolă din nordul Californiei, la doar câteva ore de mers cu mașina, malul nordic al lacului Tahoe este un loc care este acum la fel de prietenos cu iubitorii de vin și mâncare, precum și cu dependenții de schi.

Cafeneaua 333 din Incline Village este tipică scenei. Nu pare prea mult din parcare, dar în interior este un mic restaurant elegant, cu un Wine Spectator Lista de vinuri premiată cu premiul de excelență. Proprietarul Mary Sugrue Young locuiește pe lac din 1975 când era mai tânără, și-a petrecut zilele pe pârtiile de schi și nopțile lucrând în restaurante de-a lungul țărmului. „Mulți oameni lucrează pentru a-și susține obiceiurile de schi”, spune Young. „Acum lucrez pentru a-mi susține obiceiul de vin.”

La fel ca atât de mulți nou-veniți în comunitățile care îmbrățișează apele curate din Sierra Nevada, ea a venit pentru un sezon sau două și apoi a făcut din lacul Tahoe casa ei. Oameni ca Young au pus bazele comunității culinare în devenire a lui Tahoe.

„Scena culinară și a vinului devine mult mai bună aici”, spune Jan Binneweg, cumpărător de vinuri pentru Wolfdale's, un popular restaurant din Tahoe City care își desfășoară activitatea din 1978. „Există o bună varietate de restaurante și există o mulțime de restaurante. mese rafinate pe malul nordic pe care oamenii le trec prea des.

Malul nordic are o duzină de stațiuni de schi, inclusiv valea Squaw de clasă mondială, care găzduiește Jocurile Olimpice de iarnă din 1960. Restaurantele turistice, partajarea timpului și hotelurile de pe plajă continuă să prospere, dar acum există mai multe spații de cazare de înaltă calitate și un număr din ce în ce mai mare de restaurante precum Café 333 și Wolfdale, care au meniuri cu conținut vinos. Cei în căutarea unui mic lux sunt din ce în ce mai acasă pe lacul Tahoe.

Zona oferă cu siguranță unele dintre cele mai izbitoare peisaje din vest. Suprafața lacului este la aproximativ 6.225 de metri deasupra nivelului mării și este înconjurată de lanțuri montane care ating altitudini de peste 10.000 de metri. Lacul are 10 mile lățime pe 22 mile lungime și este unul dintre cele mai adânci și mai pure lacuri de apă dulce din lume. Apa este atât de limpede încât într-o zi însorită - și este însorită în medie 274 de zile pe an - lacul reflectă strălucitor cerul albastru.

O rămășiță a epocii glaciare, Lacul Tahoe a fost mult timp casa de vară a indienilor Washoe. Legenda spune că coloniștii albi au pus ochii pe lac în 1844, când Kit Carson a condus o petrecere exploratorie în regiune. La începutul anilor 1900, a devenit o retragere favorizată pentru familiile înstărite din San Francisco. Chiar și astăzi, vara rămâne cel mai aglomerat sezon din Tahoe, dar turismul de iarnă a crescut din anii 1950, când drumurile montane care duceau spre lac au fost arate pentru prima dată cu regularitate.

Ninge mult în Tahoe - nu uitați că nenorocitul Donner Party a fost înzăpezit în 1846 la doar câțiva kilometri spre nord - și sezonul de vârf pentru pulbere se desfășoară din decembrie până în martie. Aproximativ 125 de centimetri de zăpadă cad în fiecare an la nivelul lacului și până la 500 de centimetri în munții din jur. Acesta este un motiv pentru care un vehicul cu tracțiune integrală este obligatoriu în timpul sezonului de zăpadă.

Deoarece țărmul sudic oferă un gust de Vegas, țărmul nordic amestecă o evadare montană și relaxare pe malul apei. Cele mai multe cabane - unele cu capete de elan deasupra șemineelor ​​din piatră, altele cu pardoseală din lemn aspru - arată proaspete de pe setul de Bonanza , populara emisiune de televiziune din anii 1960, situată lângă Tahoe, despre o familie de fermieri. Iarna, pinii înalți par să răsară din zăpadă ca florile primăverii devreme.

Cel mai apropiat lucru de un oraș de pe malul de nord este orașul Tahoe, scena centrală pentru scena schiului local. Băieții de schi tineri se opresc pentru un latte sau un suc de morcovi înainte de a lovi pârtiile de la Squaw Valley sau Sugar Bowl, în timp ce familiile se îndreaptă în general spre stațiuni precum Alpine Meadows, Northstar-at-Tahoe sau Homewood, care oferă pârtii de schi de la începători la avansați .

Mergeți spre est de-a lungul lacului și treceți pe lângă comunități populare de vacanță de vară, cum ar fi Tahoe Vista și Kings Beach, care sunt aglomerate de stațiunile de pe malul mării care au văzut zile mai fine și de restaurantele de pe doc, care sunt cel mai bine vizitate doar pentru un sandviș și o bere. Odată ce treci din California în Nevada - lacul este împărțit între cele două state - este o lume ușor diferită. Acolo, jocurile de noroc, nu schiul, sunt sportul du jour și o serie de cazinouri mici, destul de învechite, vă întâmpină când intrați în Crystal Bay. Stațiunea Cal-Neva, care se află la limita statului și a fost cândva deținută de Frank Sinatra, este cea mai cunoscută.

Mulțumită parțial legilor fiscale îngăduitoare ale Nevadei, cea mai exclusivă comunitate de pe malul de nord este Incline Village, care în ultimii ani a trecut prin echivalentul Tahoe al unui boom al clădirii. ' Wall Street Journal a făcut o poveste pe Incline și a spus că miliardarii îi forțează pe milionari ', spune Young râzând. Comunitatea găzduiește unele dintre cele mai mari și mai luxoase închirieri de vacanță de pe lac, precum și Hyatt Regency Lake Tahoe, care se transformă în milioane de dolari.

„Întreaga zonă s-a schimbat”, spune Patricia DuFau-McCarthy despre Incline Village în special și malul nordic în general. Deține Le Petit Pier, un restaurant francez și Wine Spectator Câștigător al premiului de excelență care lucrează de 30 de ani. „Pe vremuri, aici nu mai era nimic, doar câteva case mici. A fost total diferit.

În timp ce peisajul alimentar și vinicole de pe malul nordic este mult îmbunătățit față de vremurile de demult, merită totuși să vă faceți temele atunci când decideți unde să stați și mâncați.

Multe dintre acele căsuțe de modă veche, acoperite de zăpadă, care arată atât de rustic și romantic din exterior sunt mult mai rustice decât romantice din interior. Dacă alegeți să închiriați o casă de la unul dintre numeroasele servicii disponibile, faceți cumpărături cu atenție: acele fotografii minuscule de pe Internet pot fi înșelătoare. Pentru cazările turistice, pe lângă Hyatt există două pariuri sigure. Sunnyside Lodge este chiar pe malul lacului și oferă un gust al vechiului Tahoe, dar cu o sensibilitate complet modernă. Dacă doriți ceva mai elegant și preferați să schiați de pe munte până la ușa holului, există stațiunea de la Squaw Creek.

În ceea ce privește selectarea unui loc pentru cină, cu câteva excepții va trebui să alegeți între mâncare bună și vedere la lac. „Acesta este lucrul greu”, spune Young. „Locuiesc aici și când am oaspeți din afara orașului, chiar și eu simt că ar trebui să mergem într-un loc cu vedere.”

În timp ce Young's Café 333 nu are vedere, are una dintre cele mai bune și mai versatile bucătării din jur, oferind mic dejun consistent, sandvișuri creative și cine de prim rang. Și lista sa de vinuri este o Wine Spectator Câștigător al premiului de excelență. PlumpJack Cafe este un alt restaurant care este departe de apă, dar nu trebuie ratat. Un spin-off de la cafeneaua originală PlumpJack din San Francisco, acest magazin Squaw Valley are un meniu și o listă de vinuri care rivalizează reciproc în creativitate. (Bill Harlan de la Harlan Estate a fost văzut mâncând acolo într-un weekend recent.)

Grila de apă mare, deasupra satului Incline, oferă un meniu care în mare parte rivalizează cu vederea panoramică, dar niciun restaurant de pe malul nordic nu combină locația cu mâncăruri și vinuri la fel de expert ca Wolfdale. Cu lacul bătându-se la picioare, acest restaurant elegant produce un meniu dinamic de bucătărie californiană cu influență asiatică Wine Spectator Lista de vinuri premiată cu premiul de excelență este o potrivire perfectă.

Activitatea de restaurant rămâne extrem de sezonieră. Verile sunt ocupate șapte zile pe săptămână, iar weekend-urile pe tot parcursul iernii sunt ocupate, dar primăvara și toamna sunt liniștite. Faceți rezervări în consecință. Noi restaurante se deschid pe malul nordic în fiecare sezon. Cei puternici reușesc să supraviețuiască - primul Wolfdale a fost deschis în 1978 - dar alții se luptă și eșuează.

Cu toate acestea, lucrurile se îmbunătățesc doar pentru vizitatorii care doresc să amestece puțină mâncare bună și vin în dieta lor de schi.

RESTAURANTE

Grila mare de apă
341 Sky Way, Incline Village, Nev.
Telefon (775) 833-0606
Deschis Cina, zilnic
Cost Aperitive 18 - 27 USD

Dacă doriți o vedere cu cina, acest restaurant situat pe vârful Diamond Peak se ridică la înălțimea numelui său - cu greu există un loc în casă care să nu ofere o vedere expansivă asupra apei mari a lui Tahoe. Interiorul, decorul său evocând o cabană elegantă de munte, este deschis și spațios, cu un bar lung și mai multe șeminee care invită la adunare. În cea mai mare parte, meniul și lista de vinuri rivalizează cu atmosfera. Lista de vinuri, deși nu are un sentiment de aventură, include o colecție solidă de standarde californiene, cum ar fi Silver Oak și Duckhorn, cu o selecție respectabilă la pahar. Meniul este mare (prea mare pentru o bucătărie, într-adevăr), dar mâncarea, cu influențe care merg din Asia până în Caraibe, reușește mult mai des decât nu.

333 de cafea
333 Village Blvd., Incline Village, Nev.
Telefon (775) 832-7333
Deschis Mic dejun, prânz și cină zilnic
Cost Aperitive 12 - 26 USD
Premiul de excelență

Cafeneaua 333 nu pare promițătoare la exterior, dar camera principală, ascunsă în spate, este un spațiu inteligent și atrăgător și, odată ce aruncați o privire la meniu și la lista de vinuri, știți că aceasta este o cafenea în cel mai bun și cel mai clasic sens. Lista vinurilor, a Wine Spectator Câștigătorul Premiului de excelență este modest, dar puternic, cu vinuri de top din California, franceză și italiană. Și prețurile câștigă și ele: un Rochioli Chardonnay din 2000 este de 48 de dolari, cu doar câțiva dolari mai mult decât la vânzare cu amănuntul. Meniul din timpul zilei variază de la „straturi” de mic dejun decadent, umplute cu prosciutto, până la un sandviș consistent, cu panzanella la grătar, în timp ce cina devine formală cu cremaliere de miel și medalioane de vițel.

Micul debarcader
7238 N. Lake Blvd., Tahoe Vista, California.
Telefon (530) 546-4464
Deschis Cina, de miercuri până luni
Cost Aperitive 17 - 30 USD
Premiul de excelență

Acest restaurant francez a ajutat la stabilirea standardului pentru mese rafinate pe malul de nord timp de trei decenii. Mâncarea reușește să obțină un echilibru delicat între clasic și modern - friptura de vită este asociată cu creveți condimentați Cajun, de exemplu - și nu este nici la modă, nici păcălită. A Wine Spectator Câștigător al premiului de excelență, lista de vinuri este una dintre cele mai bune din zonă, cu o selecție largă și atentă de vinuri din California și suficiente opțiuni din Franța pentru a pluti aluziile europene ale restaurantului. Sala de mese este intimă, cu o eleganță neprețuită, serviciul bine studiat și, după cum sugerează și numele, restaurantul este pregătit la marginea apei, lacul expus prin ferestrele sale.

PlumpJack Cafe
1920 Squaw Valley Road, Olympic Valley, California.
Telefon (530) 583-1576 (800) 323-7666
Deschis Cina, zilnic
Cost Aperitive 19 - 28 USD

Cafeneaua originală PlumpJack din San Francisco este unul dintre cele mai îndrăgite restaurante din acest oraș, iar proprietarii și-au transplantat formula de succes în populara stațiune de schi Squaw Valley din Tahoe. Nu veți găsi o listă de vinuri mai bună în Tahoe. Aproape exclusiv californian, selecția este mare, dar nu împovărătoare, amestecând colecții de cult și pietre prețioase pentru mâncare, iar prețurile sunt relativ furate. Bucătăria îi place o provocare - servirea seviche cubanez de scoici, de exemplu, în conuri festive pe care le mănânci în mână - dar niciodată nu se îndepărtează prea mult de mâncărurile reconfortante, cum ar fi cioburile de miel și rața prăjită. Restaurantul aduce mai mult decât puțin San Francisco în atmosfera montană, dând un ton șold, dar relaxat. Indiferent dacă sunteți în costum sau cizme de zăpadă, focul barului este locul în care vă puteți încălzi de frig.

Wolfdale
640 N. Lake Blvd., Tahoe City, California.
Telefon (530) 583-5700
Deschis Cina, zilnic, cu excepția zilei de marți
Cost Intrări între 24 și 32 USD
Premiul de excelență

Wolfdale's este cea mai bună și mai inovatoare bucătărie de pe malul nordic - perioadă. A fost un accesoriu Tahoe din 1978. Meniul este un amestec exaltant de California și Asia. Crabul cu coajă moale și roțile mici de porumb pe știulet sunt servite în stil tempura, iar tocană de fructe de mare Saigon dezvăluie o adâncime de aromă care este atât delicată, cât și convingătoare. Pentru tradiționaliști, meniul oferă gusturi de miel la grătar și creveți arși. Lista vinurilor este o Wine Spectator Câștigător al Premiului de excelență și oferă o selecție excelentă din California și Franța, cu un ochi dornic de vinurile de sticlă adecvate asiatice, cum ar fi Navarro și Gewürztraminer. Restaurantul este orice, în afară de turistic. Cu nuanțele sale calde și pereții acoperiți de artă, dă un ton sofisticat relaxat.

LOCURI UNDE SA STAI

Sunnyside Lodge
1850 W. Lake Blvd., Tahoe City, California.
Telefon (530) 583-7200 (800) 822-2754
Fax (530) 583-7224
Camere 19 Apartamente 4
Tarife 120 - 240 USD

Vrei ceva autenticitate în experiența ta de la Lake Tahoe fără a rezista la o cabană veche cu mucegai? Sunnyside este un refugiu clasic în stil montan, care a ținut pasul cu vremurile. Cu un acoperiș înclinat și un decor frumos din lemn, cabana este mică, dar confortabilă și are o grație bine artizanală, dar rustică. Camerele sunt, în general, de dimensiuni modeste, dar asta adaugă doar intimității, iar lacul este chiar în afara ferestrei. Dacă nu aveți un șemineu în camera dvs., urmăriți focul care trosnește în șemineul mare de piatră al camerei principale. Barul este un hangout popular, iar restaurantul, de obicei deschis doar pentru cină iarna, este un loc respectabil dacă nu aveți chef să vă aventurați într-o noapte cu zăpadă.

Stațiune la Squaw Creek
400 Squaw Creek Road, Olympic Valley, California.
Telefon (530) 583-6300 (800) 327-3353
Fax (530) 581-6632
Camere 203 Apartamente 200
Tarife 179 $ - 3.000 $

Pentru cei care doresc un acces ușor la pârtii, nu este mult mai bine decât această stațiune de lux, care are propriul său telescaun către populara stațiune Squaw Valley SUA, care găzduiește Jocurile Olimpice de iarnă din 1960, stațiunea este mare, răspândită în mai mult de 600 de acri, inclusiv câteva mile de trasee de drumeții și schi fond. La fel ca în multe hoteluri cu servicii complete, camerele Squaw Creek variază de la standard la luxos și, deși atractive, sunt oarecum generice în mobilier și design. Deși sunteți departe de lac, asigurați-vă că solicitați o cameră cu vedere la vale, o priveliște uimitoare în timpul iernii. Pentru familii, complexul are un program pentru copii și există cinci restaurante pe proprietate, mai ales Glissandi, care servește preparate din bucătăria californiană de încredere și are o Wine Spectator Lista de vinuri premiată cu premiul de excelență.

Hyatt Regency Lake Tahoe
Country Club Drive la Lake Shore, Incline Village, Nev.
Telefon (775) 832-1234 (888) 899-5019
Fax (775) 831-7508
Camere 255 Apartamente 31
Tarife 180 USD - 1.585 USD

Hyatt se află în mijlocul unei transformări de 60 de milioane de dolari a acestei facilități, iar când va fi terminat, acesta va fi primul hotel de pe malul de nord. Locația este ideală. Situat chiar pe malul lacului, se află în josul muntelui de la mai multe stațiuni de schi și este, de asemenea, pe partea Nevada, permițând un mic cazino în holul hotelului. Camerele din clădirea principală au jaluzele elegante din lemn și alte întâlniri elegante, dar locul ideal - mai ales în timpul construcției - se află într-una dintre căsuțele liniștite de pe malul lacului. Centrate pe o curte umbrită, aceste cabane mici chic au bucătării mici, verande largi și șeminee mari din piatră și fiecare poate fi secționat pentru a se potrivi familiilor de la doi la 12. Un alt plus este Lone Eagle Grille, o cabană dramatică pe malul mării, cu o bar și un meniu satisfăcător din bucătăria californiană.