Matriarhul din Rioja: María José López de Heredia

În ciuda staturii sale mici, María José López de Heredia este o forță a naturii. Este a patra generație care conduce familia ei R. López de Heredia din Rioja, Spania și, ca o păpușă cuibăritoare rusă, pare să-și poarte întreaga familie. Când vorbește, vorbește nu doar pentru ea, ci și pentru tatăl ei, bunicul și străbunicul ei, care au fondat crama în 1877.

„Îi vorbesc în fiecare zi”, a menționat dezinvolt López de Heredia când am făcut turul proprietății în februarie. Strămoșii ei nu mai sunt alături de noi în trup, dar îi ține în viață în spirit atât de viu încât este imposibil să nu le simți prezența.



Bodega R. López de Heredia, din orașul Haro, nu este cea mai veche cramă din Rioja— Marchiz de Riscal și Marchiz de Murrieta ambele datează din anii 1850 - dar este cel mai tradițional și cel mai puțin schimbat.

Istoria de 143 de ani a cramei stabilește cursul atât pentru operațiunile de zi cu zi, cât și pentru viitorul său, fără să se clatine niciodată în vântul schimbării. Vizitarea proprietății este ca și cum ai păși în trecut, dar crama nu a fost niciodată mai relevantă. Multe dintre vinurile Heredia sunt ținute până la un deceniu sau mai mult înainte de lansare printre cele peste 40 de ratinguri clasice și remarcabile de-a lungul anilor, Rioja White Viña Gravonia Crianza 2008 (93 puncte, 36 dolari) a fost printre Wine Spectator Top 100 de vinuri din 2018 .

María José López de Heredia în podgorieMaría José López de Heredia reprezintă a patra generație care conduce conducerea cramei din Rioja a familiei sale. (Arhiva López de Heredia Viña Tondoni / Foto Covadonga Valdueza)

Prima noastră oprire a fost Viña Tondonia de 240 de acri, podgoria emblematică a familiei din subregiunea Rioja Alta. Străbunicul lui López de Heredia, Don Rafael López de Heredia y Landeta, a înființat podgoria pe o peninsulă cu soluri aluvionare și calcaroase de pe râul Ebro în 1913, fiind sursa vinurilor cele mai prețuite ale cramei. Podgoria este un patchwork de viță de vie veche, în principal Tempranillo. Mărturind răbdarea familiei, unele colete stau în pământ până la 14 ani înainte de replantare.



În timp ce tradiția este regula aici, López de Heredia este pregătindu-se pentru schimbările climatice. „Replantăm cu mai mult Graciano”, a explicat ea. Strugurele de maturare târzie sunt un instrument din ce în ce mai esențial pentru vinificatorii din Rioja, care se confruntă cu creșterea temperaturilor în timpul sezonului de creștere. Capacitatea lui Graciano de a păstra aciditatea a făcut-o utilă pentru amestecarea și adăugarea de prospețime a vinurilor.

Există mai multe la aceste vinuri terroir decât via, totuși. În Rioja și mai ales la bodegii precum R. López de Heredia, altul terroir există și se găsește în cramă, unde vinul se maturizează mulți ani înainte de îmbuteliere.

Practicile vinicole de aici au rămas în mare parte neschimbate încă din secolul al XIX-lea. Fermentările și conversii malolactice au loc în cuve mari din lemn - mai mult de 70 dintre ele, toate originale pentru cramă - realizate dintr-un amestec de surse de stejar, inclusiv Franța, Spania, SUA și fosta Iugoslavie. Nu există rezervoare din oțel inoxidabil aici.



Și apoi există labirintul de coridoare subterane care adăpostesc butoaie de stejar american de 225 de litri - mai mult de 13.000 dintre ele, niciunul nou - în care vinurile se odihnesc ani de zile, suferind lent oxidare și periodic rafturi , de obicei o dată sau de două ori pe an. Mold, un prieten al cramei, este peste tot.

„Îmi dau seama uitându-mă la culoarea matriței cum va fi vremea în 10 zile de acum înainte”, a susținut López de Heredia în timp ce șerpuiam printr-o cameră cu butoaie. Pânzele de păianjen ocupă fiecare colț al tavanului. 'Se pare că va cădea în orice zi acum', a remarcat cu tristețe López de Heredia despre o pânză groasă, înfricoșătoare, chiar deasupra noastră.

Următorii ani de îmbătrânire în butoi , vinurile sunt îmbuteliate nefiltrat și îmbătrânit suplimentar de oriunde de la șase luni la încă câțiva ani. Procesul de îmbătrânire prelungit, atât în ​​butoi, cât și în sticlă, este cheia stilului de semnătură al lui R. López de Heredia. Roșii, albi și rozados prezintă un caracter tradițional: aciditățile ferme și alcoolii slabi susțin arome de fructe uscate, împreună cu indicii de note terțiare, cum ar fi tutun și nuci, un aspect mineral puternic și o textură elegantă. Microbiomul unic de mediu al pivniței seculare a cramei - butoaie vechi, drojdii ambientale, mucegaiuri, pânză de păianjen și toate - are ca rezultat vinuri care ar fi imposibil de reprodus în afara zidurilor acestui purtător de standard Rioja.

Când ieșeam din pivniță pentru a lua niște jamon la un restaurant din apropiere, López de Heredia a smuls, aparent la întâmplare, câteva sticle de luat cu noi. S-au dovedit a fi 1964 Viña Tondonia Blanco și 1976 Viña Tondonia Rosé . Albul era uimitor - matur, dar totuși viu - cu migdale salate, mușețel, pere uscate și note de cremă, aromele de portocale de sânge uscate, caramelie rosado, combinate frumos cu șunca vindecată afumată.

López de Heredia a mărturisit că ea și sora ei, Mercedes, au primit oferte de cumpărare a cramei de-a lungul anilor, dar nu le-au distrat niciodată în mod serios. „Oamenii vor să cumpere López de Heredia pentru că este vechi”, a reflectat ea. „Dar a doua zi după ce au preluat conducerea, s-ar destrăma”. Dacă nu altceva, cu siguranță nu ar fi același lucru.