Cum va influența săptămânile de incendii de pe coasta de vest pe vintage 2020?

Unde este foc, există fum. Peste 100 de incendii arde în 12 state occidentale în această săptămână, creând o calitate a aerului nesănătoasă în multe regiuni și provocând noi complicații în perioada crucială de recoltare în cele mai prestigioase denumiri de vin din țară. Cu cerul - și podgoriile - acoperite cu fum în multe locuri, viticultorii sunt neliniștiți de posibilitatea vinurilor murdare de fum.

În Oregon, flăcările încă se dezlănțuie , cu orașe evacuate în Valea Rogue și fum atârnat peste Valea Willamette. În sud, a trecut aproape o lună de când fulgerele au aprins incendii masive în California, care au amenințat crame și podgorii din județele Napa, Sonoma, Monterey și Santa Cruz. Pompierii continuă să lupte cu buzunarele incendiilor LNU și CZU Lightning Complex, dar în cea mai mare parte au conținut flăcările. În weekendul Zilei Muncii, viticultorii erau ocupați cu recoltarea strugurilor, iar sălile de degustare au fost redeschise.



Ce vor face săptămânile de fum pentru anul 2020?

După cum sugerează și numele, vopseaua de fum poate conferi arome și arome de fum unui vin care îl face neplăcut și de vânzare. Vinurile afectate de contaminarea fumului nu sunt dăunătoare pentru băut, dar nu sunt plăcute. La niveluri ridicate, gustul a fost descris în mod diferit ca foc de tabără, scrumieră și char.

Prudy Foxx, de la firma de consultanță Foxx Viticulture din Munții Santa Cruz, s-a mai ocupat de murdăria de fum. Ea a spus că, dacă un ciorchine de struguri este puternic afectat, „miroase a fundul unei sobe de lemn”.



Cramele cu podgorii care se aflau în apropierea incendiilor își monitorizează cu atenție recolta în acest an. Majoritatea producătorilor nu vor elibera un vin dacă prezintă semne de expunere la fum. Dar pierderea acestor struguri și vinuri ar putea avea un impact financiar și uman asupra cramelor care deja se învârt din cauza pandemiei COVID-19. Și sezonul focului nu s-a terminat încă.

„Toată lumea este îngrijorată de fum și de potențialul contaminării fumului”, a spus John Bucher de la Bucher Wines din Russian River Valley. Însă Bucher și alții avertizează că este mult prea devreme pentru a spune ce fel de impact ar putea avea fumul pe vintage. Multe crame începuseră să recolteze când au sosit incendiile, iar viticultorii încă colectează informații în timp ce își culeg strugurii. „Nimeni nu anulează anul 2020”, a spus el.

Cum afectează fumul vinul?

Fumul murdar a devenit o preocupare din ce în ce mai mare pentru vinificatorii din întreaga lume, pe măsură ce schimbările climatice cresc amenințarea incendiilor. La sfârșitul anului 2019 și începutul anului 2020, s-au ars incendii de-a lungul coastei sud-estice a Australiei mai mult de cinci luni. Unii viticultori din Valea Vânătorului au raportat că majoritatea strugurilor lor nu au putut fi culese din cauza nivelurilor ridicate de pete de fum. Chile a suferit unele dintre cele mai grave incendii ale sale vreodată în 2017, cu flăcări avariate peste 100 de podgorii.



Regiunile vitivinicole din California s-au confruntat incendiile sălbatice ocazional, dar din 2015, aceasta a crescut aproape în fiecare an, pe măsură ce clima se încălzește și statul suportă condiții repetate de secetă. Focul face parte din ecosistemul Californiei, dar sezonul începe mai devreme și se termină mai târziu în fiecare an.

pahare de vin cu tulpină extra lungă

Studiile au arătat că strugurii sunt de obicei mai predispuși la contaminarea fumului între veraison (debutul maturării) și recoltare, care a început la începutul lunii august a acestui an. Incendiile din acest an au lovit în acea perioadă crucială pentru multe podgorii.

Curățarea fumului apare atunci când strugurii sunt expuși fumului, dar procesul este complex. Incendiile sălbatice determină arderea lemnului să elibereze compuși aromatici numiți fenoli volatili, cum ar fi guiacol și 4-metilguaiacol. Compușii pot pătrunde cuticula cerată a cojilor de struguri și se pot lega cu zaharurile din interior, formând molecule numite glicozide.

Procesul poate face ca fenolii să nu fie volatili, ceea ce înseamnă că viticultorii nu le pot detecta după gust sau miros. Dar când strugurii sunt fermentați, aciditatea vinului începe să rupă legăturile. Fenolii devin din nou volatili, eliberând notele de fum. Acest lucru poate continua să apară în butoi sau în sticlă. Există, de asemenea, indicații că contaminarea fumului poate rămâne ascunsă până când enzimele din gură descompun orice glicozide rămase, eliberând compușii pe măsură ce vinul este consumat.

Cer portocaliu în San Francisco Cerul era portocaliu peste Golful San Francisco pe 9 septembrie, pe măsură ce fumul de incendiu se combina cu stratul marin. (Philip Pacheco / Getty Images)

Însă contaminarea fumului este încă dificil de prezis și cercetările nu au găsit nicio relație directă între fumul vizual - particulele care plutesc în aer - și potențialul pentru struguri contaminați cu fum. Fenolii volatili sunt invizibili cu ochiul liber. „Nu există alb sau negru aici”, a spus Garrett Buckland, cofondatorul companiei de consultanță viticolă Premiere Viticulture din Napa. „Când vine vorba de probleme legate de fum, știm atât de multe despre asta, cât și despre faptul că nu știm despre asta.”

ce vin merge cu mâncarea indiană

Cercetătorii consideră că densitatea fumului și durata sunt esențiale în evaluarea riscului de contaminare a fumului. „Dacă sunteți aproape de incendiu, dar fumul este îndepărtat rapid de dvs., riscul de contaminare a fumului este mai mic”, a spus profesorul Kerry Wilkinson, cercetător principal în domeniul contaminării fumului la Universitatea din Adelaide din Australia. „În timp ce ați putea fi mai departe de foc, dar dacă fumul pătrunde și rămâne în via dvs., riscul va crește.”

Anita Oberholster, specialist în extindere cooperativă în enologie la Universitatea din California, Davis, consideră că fumul proaspăt este mai probabil să provoace contaminarea fumului decât fumul mai vechi, deoarece fenolii volatili au un timp de înjumătățire. „Dacă acel fum te lovește direct în 24 de ore, este un risc”, a spus ea. Ea arată un incendiu în McLaren Vale din Australia, unde vânturile au suflat fumul peste ocean înainte de al împinge înapoi peste o vie. Producătorul a crezut că întreaga recoltă va fi distrusă, dar fumul nu a avut niciun impact asupra vinurilor.

Există soluții posibile?

Vinerii pot încerca să atenueze aromele nedorite din vinurile lor prin minimizarea contactului cu cojile de struguri, deoarece acolo sunt concentrați compușii. Aceasta înseamnă că vinurile albe sunt mai puțin susceptibile de a prezenta pete de fum decât vinurile roșii, deoarece majoritatea albilor sunt fermentați fără cojile de struguri.

Vinificatorii pot încerca, de asemenea, să extragă pata de fum cu tehnologia cărbunelui activat sau conului de filare. „Cărbunele activat este cel mai bun agent de amendare pe care l-am găsit până acum”, a spus Oberholster. Dar ea observă că procesul de ameliorare, care adaugă cărbunele vinului pentru a se lega cu particule pentru a le face mai ușor de îndepărtat, poate elimina și unele arome ale vinului.

Fumul nu ar trebui să aibă impact asupra vinurilor care fermentează deja în rezervoare și butoaie. Procesul de fermentare creează o barieră de dioxid de carbon care ar trebui să protejeze vinurile, chiar și pe cele care fermentează în recipiente deschise.

Noile cercetări ar putea ajuta viticultorii în lupta împotriva contaminării fumului. Cercetătorii de la Universitatea din Columbia Britanică din Canada din Kelowna testează un spray folosit pe cireșe care ar putea bloca compușii deranjanti de la pătrunderea cojilor de struguri. În Napa, Buckland experimentează un spray agricol care este evaluat pentru eliberare publică ca produs de protecție a culturilor. Produsul derivat din plante creează un strat ceros pe suprafața boabelor care limitează schimbul de gaze pe suprafață, minimizând absorbția compușilor derivați de fum. El a stropit-o pe unele dintre podgoriile sale în timpul incendiilor, dar spune că este prea devreme pentru a afla dacă a funcționat.

Dar recolta din 2020?

Următorii pași pentru vinificatori vor fi evaluarea nivelurilor de fum din regiunile viticole afectate de incendii. „Până când nu știm cât de răspândită este sau nu, nu există nicio modalitate de a ști cu exactitate cum să o rezolvăm”, a spus Jake Bilbro, proprietarul Limerick Lane, lângă Healdsburg, în Sonoma. „După ce avem informațiile de bază despre locul în care ne aflăm, următorul pas este cum să le abordăm.”

ce este un vin scump

Vinăriile din nordul și centrul Californiei trimit mostre de struguri și sucuri la laboratoare private pentru a fi analizate pentru a detecta compușii care contaminează fumul. „Testăm fiecare podgorie făcând în principal microfermentări și, până acum, nu am fost nevoiți să respingem încă niciun fruct”, a declarat Kim Stare Wallace, președintele Dry Creek Vineyard din Dry Creek Valley AVA.

Laboratoare precum Laboratoarele ETS din Sfânta Elena pot testa strugurii și sucul pentru compușii volatili primari găsiți în fum folosind diferite tipuri de instrumente de cromatografie cu gaz-spectrometrie de masă. Dar laboratoarele sunt inundate cu mii de probe. ETS își rulează instrumentele 24 de ore pe zi și a spus pe site-ul său că ar putea dura până la trei săptămâni până când vinificatorii primesc rezultatele probelor de struguri. Asta înseamnă că vinificatorii nu pot aștepta rezultatele înainte de a începe vinificarea.


Rămâneți la curent cu poveștile importante despre vin cu Wine Spectator gratuit Alerte de ultimă oră .


Foxx rămâne cu prudență optimist că fumul de incendiu nu va avea un impact mare asupra podgoriilor din Munții Santa Cruz, dar îi încurajează pe toți clienții săi să-și testeze strugurii. „Până acum toate testele au revenit negative, dar nu am avut încă multe care s-au întors”, a spus ea.

Bilbro consideră că este cel mai important să nu treci la concluzii în timp ce vinificatorii adună mai multe informații. „Acesta este un scenariu play-by-play”, a explicat el, menționând că Sonoma este o regiune mare și complexă. 'Există o mulțime de pași care trebuie luați și o mulțime de decizii care trebuie luate.'

Buckland, care lucrează cu 22 de vinării, a spus că unii producători de vinuri au primit rezultate de laborator favorabile, care arată un număr sub pragul de contaminare a fumului. El primește date din mai multe surse, inclusiv din probe de fructe, vinuri finite și de la microfermenti. „Obținem o mulțime de date minunate și încurajatoare înapoi pentru vinurile noastre care sunt terminate”, a spus el.

Fumează peste Napa O pătură de fum se răspândește peste cer peste crama Hall din Napa. Fumul la mare altitudine nu ar trebui să afecteze strugurii. (Ray Chavez / MediaNews Group / East Bay Times prin Getty Images)

Dar unele vinării raportează daune cauzate de fum. „Suntem optimiști că majoritatea podgoriilor noastre din California vor oferi o recoltă de înaltă calitate pentru anul 2020, în concordanță cu anii precedenți”, a declarat un purtător de cuvânt pentru E. & J. Gallo Wine Spectator . Majoritatea podgoriilor lui Gallo nu au fost afectate direct, dar există unele care au experimentat o expunere semnificativă la fum pe baza apropierii lor de incendii și vânturile predominante. „Ca rezultat, vom avea porțiuni de podgorii care nu vor fi recoltate în 2020 și, în unele cazuri, este posibil să nu îmbuteliam o recoltă pentru 2020 pentru anumite vinuri cu o singură podgorie.”

Un veteran viticultor a spus Wine Spectator anul acesta nu face aproape niciun vin din Santa Lucia Highlands.

ce vin merge cu mâncarea mexicană

CEO-ul Sf. Supéry, Emma Swain, a declarat că nu își vor recolta strugurii roșii, Sémillon sau Moscato de la Dollarhide Vineyard din Napa, în Pope Valley, lângă focul Hennessey. „Ne-am angajat să producem doar cele mai bune vinuri, iar analiza noastră ne-a arătat că apropierea de fum proaspăt a afectat recolta de la Dollarhide Vineyard pentru aceste vinuri”, a spus Swain. Vestea bună este că crama nu a văzut semne de daune la podgoria sa din Rutherford.

Costul în creștere al incendiilor

Incendiile sălbatice și fumul influențează și liniile de bază ale cramelor. Unii producători de vinuri raportează că prețurile asigurărilor sunt în creștere și că unii asigurători includ scutiri pentru contaminarea fumului în polițele lor.

„Trebuie să aveți o asigurare pentru proprietățile dvs., clădirile dvs., vinurile în vrac și bunurile de la dvs.”, a spus Clay Shannon din Shannon Ridge din Lake County. În ultimii ani, el a văzut o creștere imensă a costurilor de asigurare pentru vinul vrac și produsele pentru cutii. „Este greu de planificat,” a spus el.

Asigurarea culturilor îi poate ajuta pe cultivatori și vinării să-și reducă pierderile, dar nu toată lumea își poate permite. Shannon și-a mărit asigurarea pentru recoltă în ultimii ani, dar spune că nu va plăti facturile dacă își pierde strugurii. „Dacă nu ai vin, nu mai lucrezi cu vinul”.

Foxx notează că unele companii de asigurări permit producătorilor să meargă mai departe și să-și culeagă strugurii atâta timp cât îi trimit la testare. 'În general, și acesta este un mare general, companiile de asigurări trebuie să își adapteze polițele din cauza acestui eveniment neobișnuit', a spus ea.

Producătorii sunt, de asemenea, îngrijorați de crame pot renunța la contractele lor de struguri . Asociația California de vinificatori de vinuri (CAWG) raportează că numeroși cultivatori au spus că vinăriile nu vor accepta struguri sub contract până când rezultatele de laborator indică faptul că strugurii nu sunt afectați de fum. Într-o declarație, președintele John Aguirre a spus că întârzierile la testare, precum și cererile vinăriilor pentru rezultatele testelor, ar putea însemna că producătorii vor înfrunta atât pierderi de recoltă, cât și economice.

„Echipele noastre rămân, în mod colectiv, axate pe calitate și lucrăm cu cultivatorii noștri pentru a onora contractele noastre de struguri”, a spus purtătorul de cuvânt al lui Gallo, subliniind angajamentul companiei față de cultivatorii săi. „Circumstanțele nefericite ne pot impune să respingem unele livrări de fructe cu niveluri ridicate de contaminare detectabilă a fumului.”

Deși este prea devreme pentru a face presupuneri cu privire la recolta din 2020, mulți producători sunt optimisti cu privire la calitatea strugurilor pe care i-au recoltat până acum. Bucher este mulțumit de Pinot Noir, deși observă că randamentele au scăzut anul acesta. „Cred că vor exista niște vinuri grozave care vor ieși din recolta din 2020”, a spus el.

Și vinatorii insistă cu toții că iubitorii de vinuri nu ar trebui să fie preocupați de achiziționarea de vinuri contaminate cu fum. Unele vinuri pur și simplu nu vor fi produse în 2020. „Reputația noastră este în joc”, a spus Bucher. „Nu există absolut nicio modalitate prin care să punem vin într-o sticlă care este defectă.”

U.C. Oberholster al lui Davis a făcut ecou. „Vreau ca oamenii să creadă și să aibă încredere că, dacă văd un vin pe raft, acel vin nu a fost afectat.”