Exclusiv: Heitz Cellar Proprietar și CEO Buy Stony Hill Vineyard

Heitz Cellar proprietar Gaylon Lawrence Jr. și CEO Carlton McCoy Jr. nu încetinesc în încercarea lor de a achiziționa și păstra unele dintre cele mai prețioase proprietăți viticole din Napa. La trei luni după cumpărarea pivnițelor Burgess , duo-ul a anunțat astăzi achiziția Stony Hill Vineyard , situat în districtul Spring Mountain din Napa. Prețul de achiziție nu a fost dezvăluit. Vânzarea include marca și inventarul Stony Hill și cele 30 de acri de podgorii. Lawrence și McCoy l-au numit pe Jaimee Motley, fondatoare și vinificator al mărcii sale omonime, ca vinificator.

„Am devenit aproape fără speranță nostalgici cu privire la unele dintre aceste site-uri din Napa Valley”, a spus McCoy Jr. Wine Spectator , citând importanța istoriei și a oamenilor din spatele achizițiilor recente, inclusiv Burgess și Haynes Vineyard, iar acum Stony Hill. „Cu cât aflați mai multe despre Napa și istoria sa, vă dați seama că oamenii nu înțeleg întotdeauna semnificația pe care unii au avut-o în vale.”



Stony Hill a fost una dintre primele fabrici de vin din Napa Valley construite după interzicere și până în prezent rămâne una dintre puținele mai renumite pentru vinurile sale albe decât roșii. Fostul proprietar Fred McCrea a fost un mentor pentru mulți oameni, inclusiv pentru Joe Heitz. „McCreas-urile lipsite de idealurile lor de a face vinuri echilibrate din punct de vedere structural, chiar și în perioada mai mare este o mentalitate mai bună”, a spus McCoy Jr., „și intenționăm să continuăm să facem vin acolo, așa cum a făcut familia McCrea încă din anii 1950”.

Fred și Eleanor McCrea au cumpărat proprietatea ca o escapadă de weekend în 1943, dar au început să planteze viță de vie în 1948, începând cu Chardonnay, Riesling și Pinot Blanc. Câțiva ani mai târziu, vor adăuga Gewürztraminer și Sémillon. În ultimele decenii, au adăugat și Cabernet Sauvignon și Syrah. Deși multe dintre viță de vie au trecut prin replante, viile originale Riesling rămân, iar unele vițe Chardonnay au o vechime de peste 30 de ani.


Rămâneți la curent cu poveștile importante despre vin cu Wine Spectator gratuit Alerte de ultimă oră .



vin roșu nu prea dulce

Eleanor a condus afacerea în timp ce Fred a făcut vinurile, dezvoltând semnătura cramei strălucitoare și silex Chardonnay, inspirată de dragostea lor pentru Chablis. Fred a încetat din viață în 1977, lăsându-l pe asistentul său, Mike Chelini, la conducere. Stilul de vinificație Chardonnay care a făcut marca renumită nu s-a deranjat niciodată: fermentat în butoaie de stejar neutru, evitând fermentația malolactică.

După moartea lui Eleanor, în 1991, fiul ei Peter și nora Willinda au preluat conducerea cramei. În 2011, fiica lor Sarah s-a alăturat companiei. Familia Hall din Long Meadow Ranch a cumpărat o acțiune majoritară în 2018, Sarah McCrea s-a alăturat echipei executive a Long Meadow Ranch și tatăl ei, Peter, rămânând ca membru al unui consiliu consultativ.

Când Long Meadow Ranch a investit, o parte a planului a fost de a oferi capital pentru infrastructură îmbunătățită și creșterea gradului de conștientizare a cramei prin distribuția națională. Aceștia au întreprins, de asemenea, replantarea porțiunilor de viță de vie și au început să transforme podgoria în ecologic. Nu se știe cât s-a realizat în scurt timp.



„Ne consolidăm afacerea luând câteva decizii importante pentru a ne accentua atenția strategică și suntem încântați că istoricul Stony Hill Vineyard se află acum în grija excelentă a lui Carlton McCoy și Gaylon Lawrence”, a declarat Chris Hall, vicepreședinte executiv.

McCoy a spus că scopul său este să implice familia atât cât sunt dispuși să ofere context și să facă parte din evoluție. „McCreas-ul a trăit și a respirat proprietatea și suntem destul de norocoși să o cumpărăm și să continuăm să facem parte din evoluție.”

Jaimee Motley Vinificatorul Jaimee Motley va prelua pivnițele de la Stony Hill Vineyard. (Fotografie de Matt Morris)

Stony Hill a fost întotdeauna o operațiune modestă, producând aproximativ 5.000 de cazuri pe an, realizate într-o clădire veche în stil fermă. O vizită la moșie, înconjurată de Parcul de Stat Bothe, invocă Napa pe care McCrea îl știau când au înființat crama - pastorală și nedezvoltată. Podgoria se întinde în sus pe o pantă expusă spre nord-est, cu o altitudine cuprinsă între 800 și 1.550 de picioare.

McCoy a declarat că nou-numitul vinificator Motley are deja o profundă venerare pentru proprietate. „Ochii i se luminează când umblă prin vie, a fost ca și cum ai merge la biserică pentru ea”, a spus el, menționând că una dintre valorile lor de bază este să găsească vinificatori și îngrijitori pasionați de moșii. „Am admirat întotdeauna stilul ei”, a spus el. 'Are o cale cu aromatice și o atingere incredibil de delicată și abordare a purității.'

Motley este un producător de vinuri viitoare care a lucrat ca asistent de vinificație al lui Pax Mahle, începând din 2015, înainte de a-și începe brandul omonim câțiva ani mai târziu. Laurie Taboulet, fost director național de vânzări pentru Larkmead, va prelua rolul de director imobiliar.

Spre deosebire de multe companii care încearcă să se consolideze pentru a economisi bani sau pentru a reduce riscul, McCoy și Lawrence structurează aproape intenționat lucrurile pentru a fi ineficiente. McCoy admite că costurile vor fi mai mari pentru a opera fiecare proprietate separat, dar consideră că va răsplăti pe drum. „Consolidarea economisește bani, dar atunci riști să pierzi individualitatea și identitatea”, a spus el. „Proprietățile nu sunt mărci. Sunt expresii ale terroir și oamenii din spatele ei.