Premiul pentru serviciul distins: Francis Ford Coppola

Scena merită un scenariu. Un castel din Valea Napa, o mare lucrare de piatră acoperită cu iederă, decorată splendid pentru o petrecere de vacanță. În umbra rezervoarelor de stejar Taransaud plin și lustruite, oaspeții se adună în jurul paharelor de vin. Nu orice vin, ci Inglenook Cabernet Sauvignons din anii 1930 până în anii 1960, unele dintre cele mai rare și mai apreciate vinuri produse vreodată în California.

Francis Ford Coppola rămâne în 1941, produs la doi ani după ce s-a născut. Cabernet este un vin de frumusețe, elegant și remarcabil în tinerețe, și o amintire a cât de arătătoare ar trebui să fie utilizarea noastră a cuvântului profund. Vinul este atât o dovadă a unui trecut glorios, cât și un far pentru viitorul Coppola.

Coppola a organizat degustarea retrospectivă în decembrie 2002, eliminând multe dintre vinurile din propria pivniță, pentru a marca renașterea castelului Inglenook din Rutherford sub numele de Niebaum-Coppola. Cel mai cunoscut ca regizor de film, Coppola s-a bazat pe realizările sale din acea industrie dificil faimos pentru a-și finanța aventura în vin. Iar acest fiu de imigranți italieni, care a crescut sorbind vinul de casă al bunicului său, s-a aruncat în demersurile sale din Napa Valley cu tot talentul și pasiunea care l-au făcut să aibă succes la Hollywood.

Parțial din cauza faimei sale, Napa ar fi putut fi încet să accepte acest outsider de profil înalt și mononizat când a ajuns, acum 28 de ani. Însă fascinația sa pentru moșia Inglenook, odinioară, și eforturile sale de a o reconstrui ca Niebaum-Coppola i-au cucerit deopotrivă pe vecinii săi și pe băutorii de vin din țară. Acest angajament, investiție și realizări impresionante câștigă Coppola onoarea Premiului pentru Serviciul Distins al Spectatorului Vinului pentru 2003.

În calitate de regizor al unor filme clasice precum The Godfather și Apocalypse Now, Coppola este un chip familiar de la Hollywood, care a adus puterea stelelor vinului din California. Dar abordarea sa față de băutură este revigorantă pe pământ. Îi permite vinificatorului Scott McLeod să se ocupe de detaliile tehnice ale creării vinului. Coppola pur și simplu îi place să bea.

Coppola explică acest lucru în felul următor: „Vin la el ca iubitor de vinuri, nu ca expert în vinuri. Am încercat să fiu sincer că sofisticarea mea în aprecierea vinului este limitată. Probabil că este bine că nu mă împiedic niciodată de cei care știu, ca Scott. Cu toate acestea, îmi place cu adevărat vinul și acesta este cel mai important criteriu dintre toate în ceea ce privește rolul meu, care este acela de a indica direcția spre care aspirăm. '

Coppola poartă multe pălării - scriitor, regizor, producător, restaurator, amator de istorie, vinificator. Dar el este orice altceva decât un ciudat al vinului. „Spre deosebire de mulți proprietari de crame Napa Valley, Francis bea vin în fiecare zi - întotdeauna are. Este o parte a vieții sale ”, spune McLeod. „Unul dintre lucrurile pe care mi le-a spus Francis a schimbat odată modul în care fac vinuri. El a spus: „La sfârșitul zilei, este divertisment. Îl împărtășești ca un film sau o operă, cu prietenii. ”

Dar, comparativ cu industria cinematografică, Coppola vede virtuțile inerente în vin. „Deși toate afacerile au ca principal obiectiv să câștige bani, cred că afacerile de film de astăzi au dus asta la o extremă - în detrimentul iubirii de cinema - în timp ce afacerea cu vinul pare să aibă o bună perspectivă și un echilibru în acest sens , 'Spune Coppola. „Dragostea și aprecierea vinului nu se simt la fel de compromise de aspectele comerciale. Simt că echilibrul dintre artă și comerț este mai bine gestionat de industria vinului. '

Coppola și-a făcut numele și averea la Hollywood, dar Napa și afacerea cu vinul sunt acum acasă.

Filmul The Godfather din 1972 l-a adus pe Coppola în atenția cinefililor americani, dar la început, Coppola s-a opus să regizeze filmul. „Vor să conduc această bucată de gunoi”, a spus el la acea vreme. - Nu vreau să o fac. Vreau să fac filme artistice. Și totuși Coppola a fost îndatorat după eșecul mai multor proiecte de film și a decis să o aibă în ambele sensuri, creând artă dintr-un roman pulp extrem de distractiv. Filmul a câștigat trei premii Oscar. Pe atunci avea 31 de ani.

Dacă este ceva, influența și mitul Nașului au crescut de-a lungul anilor. Recent, a fost numit de Entertainment Weekly drept cel mai mare film din toate timpurile. În 1974, Coppola va urma Nașul cu Conversația, un favorit personal al regizorului și Nașul Partea a II-a, poate singura continuare a filmului care a rivalizat - și unii cred că a depășit - originalul. A câștigat șase premii Oscar.

Succesul celor două filme ale Nașului i-a oferit lui Coppola mijloacele necesare pentru a urmări o altă fantezie, o casă de weekend la țară sau, așa cum a spus Coppola însuși, „o căsuță, un loc de scris și câțiva acri pentru a face puțin vin”. În mod caracteristic Coppola, desigur, a devenit mult mai mult.

De la baza sa de origine din San Francisco, a privit spre nord spre Napa Valley și, mai degrabă decât o simplă fermă, a achiziționat o bucată din istoria vinului sfințit din California: 1.560 de acri din proprietatea originală Inglenook din Rutherford, inclusiv conacul Gustave Niebaum din secolul al XIX-lea. Prețul, potrivit Coppola: „2 milioane de dolari, plus”.

Inglenook este un nume venerabil în Napa. A fost fondată în 1879 de Niebaum, un comerciant de blănuri finlandez care și-a făcut avere în Alaska. El a construit magnificul castel al cramei, proiectat de arhitectul Hamden W. McIntyre, și a stabilit reputația proprietății pentru Cabernet Sauvignon. După terminarea interzicerii în 1933, Inglenook a obținut cea mai mare glorie sub John Daniel Jr., nepotul lui Niebaum. Vinurile produse la castel între 1933 și 1964 sunt legendare, stabilind un standard de agilitate la care aspiră fiecare Napa Cabernet.

Crama a intrat în declin la sfârșitul anilor 1960, deoarece a fost cumpărată și vândută de-a lungul anilor. În anii 1970, proprietarul Heublein a construit marca într-unul dintre cele mai mari din California, punând accentul pe vinurile de ulcior sub eticheta Inglenook-Navalle.

În timp ce reputația lui Inglenook a scăzut, Coppola își risca propria piesă din istoria Inglenook. Coppola nu s-a stabilit mai devreme în Napa, când regizorul și-a propus să facă epopeea sa Apocalypse Now, iar în procesul de trei ani de realizare a filmului și-ar risca cariera, căsătoria, averea și, așa cum ar recunoaște mai târziu Coppola , sănătatea lui. „Acest film este un dezastru de 20 de milioane de dolari”, a spus atunci regizorul. - Mă gândesc să mă împușc.

Proprietatea Napa fusese folosită de Coppola ca garanție pentru a asigura un împrumut de milioane de dolari pentru a ajuta la finanțarea filmului, care, după toate tulburările creative, a fost un succes comercial și critic. În timp ce regizorul termina lucrul la Apocalypse Now, abia începea cea de-a doua carieră ca vinificator.

În primii ani, Coppola a vândut majoritatea strugurilor către alte vinării, dar asta s-a schimbat într-o seară când Coppola a deschis o sticlă de Inglenook Cabernet din 1890 din pivnița sa pentru a marca vizita lui Robert Mondavi. Vinul i-a impresionat prin vitalitatea sa. Inspirat, Coppola și-a propus să-l creeze pe Rubicon. Un amestec roșu în stil Bordeaux, își ia numele de la râul italian care pentru Cezar simboliza punctul de neîntoarcere. Metafora, pentru Coppola, era potrivită.

Renumitul enolog André Tchelistcheff a fost angajat ca consultant Coppola ambițiile nu erau cu nimic mai puțin grandioase decât crearea unui vin care să trăiască 100 de ani. În urmărirea acestui obiectiv, primele Rubiconi au fost realizate într-un stil puternic tanic și oarecum acid, care producea adesea vinuri care erau orice altceva decât plăcute la eliberare. Chiar și vinificatorul consultant de la acea vreme, Tony Soter, a recunoscut mai târziu: „Vinurile au fost întotdeauna importante, dar nu au fost întotdeauna agreabile”. Vinurile timpurii au obținut scoruri între 80 și 80 de ani pe scara de 100 de puncte a Wine Spectator.

Pentru a compensa personalitatea rustică a vinurilor, Coppola le-a ținut câțiva ani dincolo de normă înainte de lansare. 1978, de fapt, nu a fost lansat decât în ​​1985. Până la acel moment, gustul Americii în Cabernet evoluase către un stil mai bogat. Crama a fost nevoie de câțiva ani pentru a ajunge din urmă, dar a fost o lecție bine învățată. Regimul de vinificație s-a schimbat. Strugurii au fost culesi la un nivel mai mat și taninurile au fost reușite pentru a evita astringența. Din 1990, Rubicon a obținut în mod constant scoruri remarcabile.

„În sensul lumii reale, măsurați un vin în funcție de câtă plăcere dă, nu de cât de mult acid sau tanin are”, spune vinificatorul McLeod, reflectând punctul de vedere al Coppola despre vin ca divertisment.

În timp ce la începutul anilor '90 s-a văzut schimbarea Rubiconului, cariera lui Coppola ca cineast a fost un montanier rus, hituri amestecate cu eșecuri la box-office. După ce a cochetat ani de zile cu ruina financiară, Coppola a făcut faliment în 1992, pentru a fi salvat câteva luni mai târziu, când Dracula lui Bram Stoker s-a dovedit a fi unul dintre filmele sale cu cel mai mare succes comercial. Dracula a oferit, de asemenea, fonduri pentru realizarea viselor lui Coppola pentru Niebaum-Coppola. În 1995, după ani de zile încercați să recreeze zilele de glorie ale Inglenook, el a plătit lui Heublein 10 milioane de dolari pentru castel.

Heublein a întrerupt etichetele premium ale lui Inglenook, iar numele de marcă a fost vândut gigantului vinicol din New York, Canandaigua, acum Constellation Brands. Vinul nu se făcuse la castel de zeci de ani și avea nevoie de renovare. Coppola a vărsat încă 10 milioane de dolari în renaștere. Cu un muzeu dedicat trecutului cramei și carierei cinematografice a lui Coppola, castelul este acum o destinație populară în Valea Napa. Odată cu recolta din 2002, vinificația a revenit și la castel - prima dată din 1966.

„În America”, a spus Coppola la acea vreme, „atât de multe lucruri grozave sunt distruse. Rareori se pun vreodată la loc.

Coppola și-a continuat extinderea în decembrie 2002 cu achiziționarea J.J. Cohn Vineyard din Rutherford pentru suma de 31,5 milioane dolari raportată. Podgoria se învecinează cu proprietatea Coppola și în ultimii ani strugurii au intrat în vinurile lui Joseph Phelps, Opus One, Etude și Niebaum-Coppola. Achiziția aduce exploatațiile viticole Coppola din Rutherford la aproximativ 260 de acri.

Pe măsură ce viziunea sa despre Niebaum-Coppola s-a extins, la fel și linia sa de vinuri. Rubicon rămâne flagship-ul, dar la doar mai mult de 5.000 de cazuri pe an reprezintă doar o fracțiune din producția totală a vinăriei de 268.000 de cazuri. Programul include cantități limitate de vin de proprietate, cum ar fi Edizione Pennino Zinfandel și Cabernet Franc, precum și seria Diamond, la un preț de aproximativ 15 USD și obținut în mare parte din struguri cumpărați. Cu câțiva ani în urmă, crama a adăugat seria Francis Coppola Presents, amestecuri de bază cu nume precum Rosso și Bianco care se vând cu 10 USD sau mai puțin.

„Aceste vinuri au furnizat fluxul de numerar care ne-a făcut posibil să restabilim ceea ce era Inglenook în Niebaum-Coppola”, spune el.

Planurile prevăd împărțirea cramei în două companii, spune Coppola, una care se concentrează pe vinurile din domeniul Rutherford și alta care produce celelalte mărci ale sale, predominant din struguri cumpărați.

În mod ironic, acest plan seamănă cu strategia care a dus la dispariția lui Inglenook în anii 1970. Dar, potrivit lui Coppola, împărțirea este cheia viziunii sale pentru cramă. În timp ce îl reconstruiește pe Inglenook drept Niebaum-Coppola, pune bazele pentru a-l păstra pentru viitor. Și pe care îl vede ca moștenire a vinului din California.

„Voi părăsi Niebaum-Coppola, probabil cea mai mare proprietate viticolă din America, într-o stare curată, mult mai bună decât am găsit-o”, spune Coppola, care ar dori să-l vadă pe fiul său Roman preluând crama și să înființeze o dinastie de vinuri de familie. „În acest fel, sper să putem realiza măreția trecutului nostru și promisiunea viitorului binecuvântatei văi Napa”.